カフェを始めて良かったこと。

3年ちょっとの間オープンした軒先カフェを閉店しました。

2018年の4月15日、キッチンユノートルは島田市の大代で「軒先カフェと雑貨屋さん」としてオープンいたしました。

unautre(ユノートル)という「もう一つの場所づくり」の活動の一つとして始まったキッチンユノートルは、日曜日のみの営業としてスタートしました。
2年目以降は土日営業として運営をしてきまして、先日の2021年7月18日、3年ちょっとの間でしたが移転オープンのためいったん閉店とさせていただきました。また新しい場所でリスタートするわけですが、いったん終了ということでカフェを始めて良かったなぁと思ったことをなんとなく記事にまとめてみようと思いました。

自分たちにとっての「もう一つの場所づくり」

スターバックスのコンセプトに「サードプレイス」という場所づくりがあったように、私たちのお店も「もう一つの場所づくり」というコンセプトでスタートしています。
スターバックスさんとの違いは、自分たちにとっての「もう一つの場所づくり」だったこと。いやはや、自分勝手ですみませんでした。

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といっても、自分たちの好き勝手にいろいろやっていた訳ではなく、もちろんお客様に居心地のいい場所作りも心がけてはいたのですが、スタートした時の自分たちはいろいろと疲れておりまして、何はともかく忙しい現代社会やつながりを求め続ける風潮からちょっと距離をおきたいなぁという、そんな思いから自分たちにとっての「もう一つの場所づくり」というコンセプトでスタートさせていただきました。^^;

「これからどんな出会いがあるのか。どんな場所に変わっていくのか。私たちもとても楽しみです。」

こんな風に言ってスタートしましたが、3年たって自分たちにとっての本当に素敵な「もう一つの場所」になったような気がします。。。

お茶工場をリノベーションして新しい場所づくりをスタート

キッチンユノートルを閉店する理由はただ一つ、新しい場所「U2KANAYA」をスタートさせるためです。

キッチンユノートルの閉店はあくまでも僕たちの「もう一つの場所づくり」の第一部の終了であって(ジャンプの漫画か?)、第二部はこれから『U2KANAYA』としてスタートしていこうと考えています。
第一部と第二部の大きな違いはただひとつ。キッチンユノートルは自分たちにとっての「もう一つの場所づくり」だったのですが、U2KANAYAはまわりにいる人たちにとっても「もう一つの場所づくり」になるといいなぁと思っているところです。いよいよスターバックスに近づいてきましたね!(いやいや、恐れ多い。^^;)
そんな大それた気持ちはないのですが、キッチンユノートルしてスタートしたカフェが自分たちの居場所になっていったように、U2KANAYAが少しでも多くの人の居場所になっていけたら嬉しいなぁとちょっぴり感じています。

カフェを始めてみて良かったこと

「もう一つの場所づくり」としてスタートしたカフェですが、社会から疎外感を感じていた自分たちにとっての居場所になっていったこともとても良かったことですが、いろんな気づきもありましたね。何よりもお客様との出会いがとても良かったでした。こんな田舎で、自分勝手にスタートした(笑)軒先カフェに、たくさんのお客様が足を運んでくれたこと。社会から距離を取ろうとしていたのに、たくさんの人たちが会いに来てくれたこと。とても嬉しかったです。(^∇^)

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あと、個人的にですが、やっぱり自分たちのお店ということで、少しでも知ってもらおうとSNSで告知していくために始めた写真。すっかり趣味の領域を超えて、U2KANAYAではスタジオをつくってしまいました。(2022年の春ころにオープン予定です。)
それからコーヒーのことにも興味を持ったり、器のことも少々。DIYもかなり詳しくなっていったし、第二の人生なのに若い時よりもあれこれ好奇心が旺盛になっていったようにも思えました!そんなことも含めてカフェづくりにはいい思い出ばかりです!!

週末の軒先カフェから、平日も運営の本気のカフェづくりへ

もともと、デザインの仕事をやりながら週末だけ趣味程度に始めてみようと思ってスタートした「キッチンユノートル」ということもあって、あくまでも自分たちの都合が中心のカフェでした。そんなこともあって、そんなに売り上げや客数に縛られることなくやってきましたが、とても素敵な思いをさせていただいていて、これはそろそろ本気でやらないといけないなぁという思いもすごくしてきました。

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おりしも世間はコロナで多くの飲食店が苦境に立たされています。そんな時に本気で始めていいものか?とも思ったりするのですが、いや逆にこんなときだからこそやらなければいけないのではないか?とも思ってしまう自分がいます。今まで素敵な思いをいただいた分、カフェという世界で頑張らなければいけないなぁと感じています。

そんなこんなもあって、いろいろ考えたあげく、今回は木曜日~日曜日までの運営からスタートしたいと思っています!(月~水は休むんかい!って、まー、そこはご容赦を。。。)

空間づくりも最終段階へ!9月オープンのU2KANAYAをお楽しみに!!

ということで、3年ちょっとの間いろいろとお世話になった「キッチンユノートル」はひとまず終了。いろいろとありがとうございました!
2ヶ月ほどお休みをいただきまして(といっても休むわけではなく準備が山ほどございます。^^;)、9月23日のオープンを目指してこれから頑張ってまいります!!空間づくりもいよいよと最終段階まできています。。。

キッチンユノートルもそうでしたが、今回のU2KANAYAも規模は大きくなりましたが、かなりのDIYを施しています。基本的には自分たちでデザインを考えて、一部プロに頼んだり、やれるところは自分たちで頑張っております。なんとか間に合うように最後まで気を抜かずにやっていきますので、無事オープンできることを一緒に楽しみにお待ちしてもらえたら、とても嬉しいです!

今回はひとつの区切りということで、今までのカフェ運営について思うところをざざっとまとめてみました。少しざっくりとまとめてしまったので、新しいお店のオープンにあたって、さらにしっかりとしたビジョンを発信していきたいと思います。またそちらもご期待くださいませ!それでは次のオープンまでしばしお待ちをー。。。ではでは!

ユノートル公式サイト